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Historia del velocípedo

30 octubre, 2021
Historia del velocípedo
Índice

    Velocipedo

    El velocípedo es la versión de la bicicleta reinventada en la década de 1860 por la familia Michaux de París. Su construcción de hierro y madera y la ausencia de muelles le valieron el apodo de «rompehuesos». Se accionaba mediante bielas en el eje delantero. Para aumentar la distancia recorrida por cada vuelta de manivela, la rueda delantera se agrandó hasta que, finalmente, en la bicicleta ordinaria, o penny-farthing, la rueda pasaba justo por debajo de la entrepierna del ciclista.

    El apodo de penny-farthing procede de las monedas británicas más pequeñas y más grandes de la época, en referencia a la disparidad de tamaño de las ruedas. En la segunda mitad del siglo XX, el significado original se limitaba a los conocedores de la historia de la bicicleta, mientras que para otros se refería a un triciclo para niños, que duplicaba el tamaño diferenciado de las ruedas. Con el tiempo, el velocípedo fue sustituido por la bicicleta de seguridad, más estable y con una rueda trasera accionada por cadena.

    En cambio, en Estados Unidos comenzaron a mostrar un inmenso entusiasmo por el velocípedo en 1868. A principios de 1869, varios constructores de carruajes fabricaban bicicletas. Se crearon numerosas escuelas de equitación en muchas ciudades del este, y el deporte de la equitación se hizo repentinamente popular, especialmente entre los estudiantes de las universidades de Harvard y Yale.

    La moda terminó tan repentinamente como empezó. A finales de mayo de 1869, el deporte estaba muriendo. Las razones del declive eran que las bicicletas eran pesadas e incómodas. No tenían amortiguación y el ciclista tenía que dirigir y pedalear la misma rueda delantera. Montar en un velocípedo requería mucha fuerza y coordinación. Las ciudades también empezaron a aprobar ordenanzas que prohibían circular por las aceras de los peatones. El uso y el desarrollo de los velocípedos en Estados Unidos permanecieron prácticamente paralizados durante la década de 1870.